viernes, 17 de febrero de 2017

Intervalo Ché

Aduriz vuelve a Mestalla

A diferencia de en otras ocasiones, la eliminatoria frente al Apoel se juega en semanas sucesivas, por lo que el partido de vuelta se nos va a presentar con una inmediatez poco vista que hace que el partido del domingo en Valencia se presente de una forma algo inopinada: con la ilusión que tenemos algunos por la UEL, el segundo acto de la eliminatoria acapara pensamientos, dudas y esperanzas, y parece que el partido del domingo "distrae".

Pero no es una distracción. La competencia por los puestos europeos es dura, y con lo mal que lo está haciendo el Valencia este año, la salida es una ocasión propicia que no debemos dejar de lado. Se me dirá que precisamente por estar con el agua al cuello los chés serán temibles. Puede ser. Peropor otro lado, si el ambiente en Valencia, incluso jugando finales Champions suele estar viciado de por sí, me imagino que en estas circunstancias será irrespirable.
 
Esa descomposición valencianista juega a nuestro favor. Pero el estar inmersos en la UEL, el haber jugado ayer, lo mal que andamos fuera de casa, y nuestra propia trayectoria de levantadores de muertos y rompedores de las estadísticas que a priori nos benefician, son otros tantos factores en contra.
 
Tanto es así que estaba a punto de escribir que firmo un empate pero no: para afrontar el partido de Nicosia tenemos que sacudirnos esa losa del mal juego lejos de San Mamés, y para eso nada mejor que empezar esta tournée mediterránea con una victoria que nos dé confianza.

El partido será el domingo a las 16:15 con arbitraje de Fernández Borbalán.

martes, 14 de febrero de 2017

Se reanuda la Europa League

Después de la larga pausa transcurrida desde el final de la fase de grupos, volvemos a disputar la competición europea.

Eliminados de la copa y con una trayectoria liguera que, sin ser ni mucho menos mala, da una cierta sensación de fragilidad pese a permitir todavía cumplir objetivos, parece que la prensa, los jugadores, el cuerpo técnico y la propia afición pensamos que es en la UEL en la que toca soñar y echar el resto.
 
Sin embargo, los antecedentes no invitan a confiar en que el equipo sea diferente en Europa. Pese a estar acostumbrándonos a tener que protagonizar remontadas, lo cierto es que el grueso de nuestros puntos ligueros se han conseguido en San Mamés, mientras que fuera de casa hemos protagonizado actuaciones que ha veces han llegado a lo esperpéntico. Exactamente igual que en la fase de grupos europea, en la que hemos cimentado la clasificación sobre las victorias domésticas, perpetrando verdaderos horrores futbolísticos en las salidas.
 
Esta dinámica, que en una liguilla en la que pasan dos de cuatro puede ser suficiente, es muy peligrosa si nos da por repetirla en la fase de eliminatorias a doble partido.
 
También es peligrosa la tendencia del entorno cuando nos cruzamos con equipos que no son el Bayern o el Chelsea. En esos casos (que son los que inevitablemente se producen jugando la UEL en vez de la Champions) la tendencia de ver al rival "como una banda" a la que se debe golear con la boina hace mucho por enfriar un ambiente que a mí me gustaría ver más caldeado. En esto, creo que morimos de éxito: nos hemos acostumbrado a jugar en Europa y no valoramos como se merecen partidos como el de pasado mañana. Se leen comentarios sobre la "perversa" directiva, que se atreve a cobrar unos precios disparatados (35 euros la más cara para socios) por un partido que algunos parecen considerar sin interés.
 
A mí esto me entristece mucho más que el que algunos se vayan un poco antes de terminar los partidos, o que coman pipas o que incumplan alguno de esos agobiantes preceptos de la secta farisaica en la que algunos parecen querer convertir la militancia en la afición zurigorri. Descartada -al menos a corto y medo plazo- la posibilidad de ganar la liga, nuestro gran objetivo en la competición doméstica es jugar en Europa. No veo sentido a que, siendo esto así, luego minusvaloremos eliminatorias como esta.

El rival es de un país de tercera fila futbolística. ¿Somos conscientes de lo que quiere decir esto? Pues quiere decir que en esos países, en los que hay un par de equipos que destacan sobre el resto, esos clubes juegan en Europa todos los años, alternando UEL y la propia Champions, lo que les da acceso a un chorro de dinero que a su vez les permite montar equipos muy, pero que muy apañados, por encima de lo que se podría pensar a priori por el potencial de su liga. ¿Hay que recordar lo que nos pasó con un Shaktar al que infravaloramos? ¿O la visita a Borisov?
 
Ese parece ser el caso de un Apoel que no es ningún flete, y que nos puede eliminar si en la vuelta jugamos como en Sassuolo, o incluso decidir la eliminatoria en San Mamés si jugamos como contra el Sporting.
 
Así que bromas las justas: para pasar a octavos habrá que hacer, en casa y fuera, algo más que lo que hacemos en la liga. Y como yo no creo que lo de la liga sea una decisión, no me parece que sea fácil de cambiar solo con querer hacerlo: hará falta algo más.
 
Hagamos nuestra parte convenciéndonos de que el partido del jueves a las 21:05 es importante.

lunes, 6 de febrero de 2017

La trascendencia de la portería del Athletic

El debate de la semana parece que se centra en la portería. Bueno, de la semana, y de la temporada diría yo... no voy a volver sobre la cacareada decisión del mister de mantener a los tres arqueros, la posterior cesión de Iago, la lesión de Kepa o el retonno de Remiro... en fin, son demasiadas convulsiones para estos pocos meses, pero es que el debate, lejos de aclararse se está enfangando cada vez más. Sobre todo tras las mediocres últimas actuaciones de Gorka.

¿Quién debería jugar el próximo partido, Gorka o Remiro? Para mi la respuesta es evidente: el mejor de los dos. Es decir, el que Valverde considere que está en mejor momento. Parece de perogrullo pero es que leo tantas cosas al respecto matizando la cuestión que ya una se marea.
Renano: ¿qué es eso de que tiene quejugar Gorka no vaya a ser que Remiro lo haga bien y se genere una nueva polémica cuando regrese Kepa?. No me jodas... Ojalá Valverde tuviera ese "problema".

Otro tema es que Txingurri y sus ayudantes no tengan claro que Remiro esté a mejor nivel que Iraizoz. Recordemos que ni siquiera ha logrado hacerse un hueco en segunda división. Además el año pasado comenzó muy bien el curso en el BA , pero según avanzaba la temporada fue generando dudas con sus actuaciones. Aun así yo en principio -desde la ignorancia más absoluta- apostaría por Remiro. Para algo se le ha traído: si no tiene ahora su oportunidad no sé cuándo la va a tener.


viernes, 3 de febrero de 2017

Un fin de semana completo


Llega el fin de semana y viene muy apretado, al menos para mí. Una de esas ocasiones en las que habrá que gestionar el mando a distancia con prudencia para no dañar la paz familiar.

Porque a una nueva visita del Athletic al estadio del FCB se suma el comienzo del Seis Naciones 2017.

Así, el partido del Athletic comenzará a las 16:15,coincidiendo con el descanso en Murrayfield, dónde se iniciarán las hostilidades del Seis Naciones de este año con un Escocia-Irlanda a las 15:25.

Antes de que termine nuestro partido, a las 17:50 comenzará nada menos que un Inglaterra-Francia.

El domingo tendremos un Italia-Gales a las 14:00, que en principio "solo" interferirá con el aperitivo y la comida.

El partido del Athletic me pilla aburrido, y los de rugby de improviso.

Aburrido porque estoy de enfrentamientos con el Barcelona hasta el moño, y más aún cuando llevo una semana tragándome los reiterados tópicos que suelen preceder a estos partidos. Los llamamientos al "ahora sí", "es posible" y demás arengas para uso del forofogoitia de turno me han empachado.

En cuanto al rugby, ya sé que en febrero toca que comience el torneo, pero es que me acabo de hacer a la idea de que ha empezado el mes y comenzar ya con esta avalancha rugbística me ha sorprendido.

Por comentar algo, diré que Inglaterra se presenta como favorita por llevar una racha impecable desde que hiciera el ridículo en "su mundial", pero no lo tendrá fácil. Irlanda ha conseguido victorias de mérito contra las potencias del sur, Gales siempre está ahí, Francia se presenta mejorada... Y, sin olvidar a una Italia que nunca ha ganado a los de la rosa en el torneo, y que alguna vez tendrá que hacerlo, queda Escocia.

Ya sabéis que mi debilidad es el rojo de Gales, pero después de ver como cayeron los caledonios en el Mundial, tengo verdaderas ganas de verles explotar de una vez. Llevan años mejorando su juego pero sin conseguir resultados acordes, y me encantaría que eso se truncara y volvieran a entrar en liza por el torneo.

Tanto es así que me temo que comenzaré mi jornada del sábado con el rugby, y como lo vea en Edimburgo me resulte atrayente, daré prioridad al oval sobre el esférico. Luego ya veré el final del partido del Athletic, si es que el resultado que me encuentre no me desmotiva.

Aprovecho la ocasión para mandarle un abrazo al Presidente.

martes, 31 de enero de 2017

Artetxe va en serio: peligra Valverde

Llevo constatando desde hace semanas que JL Artetxe ha iniciado una sutil campaña contra Valverde que me empieza a recordar a la del último año de Bielsa (que de sutil no tuvo nada al final, dicho sea de paso).

Al principio creía que era algo puntual, fruto de alguno de los varios bodrios con los que nos ha obsequiado el equipo esta temporada, pero ya con lo de hoy, incidiendo una vez más en las malas decisiones de la hormiguita (hoy es Iturraspe, el otro día los cambios tardíos, etc) me reafirmo en la sensación que llevo percibiendo hace tiempo.
La duda es: conociendo la sintonía de Artetxe con Urrutia y su junta: ¿no será todo esto una campaña orquestada con el visto bueno de todos los implicados con el objetivo de preparar la salida del entrenador, una salida que hoy por hoy generaría un rechazo importante en buena parte de la masa social zurigorri?

Hay algunas cosas que empiezan a cuadrar: recordemos las declaraciones de Txingu a principio de temporada hablando de ciclos, cansancio, dudas en su capacidad para motivar a los jugadores... en fin, que hoy me he levantado conspiranoica...

viernes, 20 de enero de 2017

Una bestia negra

En medio de la tristeza invernal en la que los últimos partidos han sumido a la familia zurigorri, nos visita otra bestia negra.

Cada vez que nos emparejamos con el FCB solemos recordar las recientes finales jugadas contra ellos, y por eso parece que le hemos concedido esa condición de Némesis de nuestro equipo.

Sin embargo, dado el potencial de la multinacional blaugrana, no es del todo sorprendente que nos suelan dar para el pelo; lo sorprendente es lo que hicimos en la Supercopa, título que a veces tengo la sensación de que no valoramos lo suficiente, contagiados por la propaganda  culé, que dio un giro de 180º a la importancia que daban a la consecución de ese título... a raíz de perderlo. La zorra y las uvas en versión catalana. O lo que le pasa a la RSOC cada vez que la eliminan de la copa.

Pero me estoy yendo del tema, que no es otro que a mí me escuece más que un equipo, potente pero más asequible, como nuestra antigua filial madrileña, nos gane reiteradamente, en una racha que empezó ¡en mala hora! en aquella malhadada final de Bucarest que alumbró el inicio de esta edad de oro del cholismo colchonero.

El choque es complicado por la dificultad intrínseca del contrario, y algunos dicen que también por las injustas bajas de Aduriz y de Beñat, que ha aumentado el ya grande fatalismo zurigorri.

A mí me preocupan el rival y nuestro mal momento de juego, pero no tanto las bajas: Aduriz no está bien, y Beñat puede ser una baja sensible en la creación, pero me tiene desesperado en otras facetas del juego. No voy a decir cuales: están en la mente de todos. Tampoco estoy seguro de que la lucha, digamos "aguerrida" que este correoso rival le plantearía en el centro del campo fuera el mejor entorno para exhibir las virtudes que atesora el de Igorre.

Creo que nos va a tocar poner más músculo en el centro del campo, y espero también que dar una oportunidad a Villalibre. Ninguna de las dos cosas me parecen mal.

Por otra parte tenemos la ventaja de no haber jugado entre semana, y además seguro que ante este rival presentamos nuestra mejor cara. No soy pesimista en absoluto. Veo un partido abierto.

El partido comenzará el domingo a las 16:15 y será arbitrado por Iglesias Villanueva.

Off-topic: Ambigú Press ha sabido de un hijo de Tebas ha montado un chiringuito para comprar los derechos televisivos de toreros y ganaderos, aprovechando en parte una cierta indefinición en la que ha entrado el Canal Toros de Movistar desde la marcha de Manolo Molés. Parece que además la empresa va de la mano de Roures. La que les espera a los aficionados a los toros. ¿Veremos corridas de la Semana Grande Bilbaína a las 12 de la noche para llegar a la "prime time" de México?